Sitios Arqueológicos

Piedras de Fuego y Agua

Imagen destacada de la exposición piedras de fuego y agua

Piedras de fuego y agua fue una exposición temporal del museo del Templo Mayor, en ella se exhibieron piezas de turquesa y jade. Ambas piedras, por los grupos Nahuas, eran consideradas como Piedras de fuego y agua respectivamente; debido a que representaban a las deidades del fuego y las de la lluvia. La muestra reúne piezas de distintos sitios de nuestro país. La siguiente imagen nos muestra un Cetro Xiuhcóatl hecho de pedernal, turquesa y pirita.

Cetro Xiuhcoatl hecho de pedernal, turquesa y pirita

Esta serpiente de turquesa, de fuego, representa cometas; también se le relaciona con los rayos de Sol y con el encendido del fuego nuevo. La turquesa es un mineral que se considera como una piedra preciosa por su amplia gama de colores como el azul claro, azul cielo, azul oscuro, azul verdoso, verde claro, verde manzana.

mosaico de turquesa en forma de glifo
El color lo definen los materiales que la componen, la intensidad del azul depende del contenido de cobre; mientras que la cantidad de hierro define la intensidad del verde. En la siguiente imagen vemos una turquesa de la mina Santa Rosa Mazapil en Zacatecas.

Turquesa de la mina Mazapil, Zacatecas

También hay yacimientos en los estados de Baja California, Chihuahua y Sonora. Su nombre proviene de la palabra francesa turquois que significa gema turca.

Piedras de fuego y agua: La turquesa

En primer lugar, para las culturas prehispánicas las turquesas hacen alusión al fuego, al linaje y a la realeza. El color azul representa el centro de la llama. También se utilizó para representar lo precioso y la pureza de la vida. En la siguiente foto vemos dos pectorales en forma de mariposa adornados con mosaicos de turquesa que se pegaban con resinas.

pectorales en forma de mariposa en la exposicion piedras de fuego y agua

Estos pectorales representaban las almas de los guerreros muertos que se convertían en mariposas al ser cremados. Por lo que eran portados por militares de alto rango como insignias bélicas. Por otro lado, los discos de turquesa también fueron importantes ya que se les asociaba con Paynal, dios de las batallas.

Disco de turquesa y placas de tortuga de la exhibición Piedras de fuego y agua

Los discos también eran parte de los bultos sagrados que se han encontrado en los estados de Puebla y Oaxaca.

Fragmento de disco de turquesa de la cueva de Santa Ana Teloxtoc, Puebla

Otros objetos que fueron parte de la guerra y los sacrificios, son los cuchillos rostro que están hechos de pedernal;  tienen cejas de turquesa y eran representaciones de Xipe Tótec.

Cuchillo rostro de pedernal con ceja de turquesa de la exposición piedras de fuego y agua

Los Mixtecos adornaban con mosaicos de turquesa sus máscaras de madera que representan seres subterráneos conocidos como ñuhus.  Estas máscaras eran parte de los bultos sagrados que se guardaban en cuevas donde se les rendía culto.

Máscara de madera con mosaico de turquesa de Santa Ana Teloxtoc, Puebla

Las piedras de fuego y agua también estuvieron presentes en la cultura Tarasca. En su capital Tzintzuntzan, se encontraron orejeras de obsidiana con mosaico de turquesa.

Orejera de obsidiana con mosaico de turquesa

Otras piezas que también se han encontrado, son los bezotes de obsidiana y oro con mosaico de turquesa.

Besote de obsidiana con oro y moisaco de turquesa en exposición del templo mayor

Se usaban en rituales funerarios porque eran colocados en el labio inferior del cuerpo del gobernante.

Disco de turquesa del Templo Mayor

Entre todas las piezas, es de notar el disco con siete guerreros en procesión que están vestidos como dioses Mexicas. Los guerreros simbolizan el viaje de las estrellas por el inframundo, representando el mito de la creación y el descenso de las estrellas a la tierra.

Disco de turquesa del Templo Mayor

El disco está formado por más 15,000 placas de distintas piedras, tales como turquesa, malaquita y azurita. En la siguiente imagen vemos a unos guerreros con tocados de plumas e instrumentos bélicos en ambas manos.

Disco de turquesa en la exposición de piedras de fuego y agua del Templo Mayor

Sin duda este disco es una verdadera obra maestra, cuyo trabajo de restauración duró poco más de un año. En la página siguiente conoceremos más sobre el jade.